Mitos y realidades del turimos médico

Mitos y realidades del turimos médico

Como toda industria, el turismo médico esta lleno de mitos.

Antes de continuar, es necesario conocer la definición de mito. Una de las acepciones de la RAE , indica que mito es una “persona o cosa a las que se atribuyen cualidades o excelencias que no tienen, o bien una realidad de la que carecen”. (RAE)

Los mitos se distinguen cuando se presenta la realidad. Existen muchas afirmaciones y apreciaciones en turismo médico que, en mi opinión personal, desvirtúan, confunden e inclusive dañan el desarrollo de una industria con tanto potencial para la región.

Este artículo intenta recoger algunos de los mitos que, generalmente, suelo escuchar en distintos foros, conferencias y eventos. La realidad que expongo no es mas que la sumatoria de muchas de mis experiencias y vivencias acumuladas en turismo médico en los últimos años.

Adicionalmente, este artículo lo considero “dinámico” en tanto y cuento será actualizado regularmente. De manera que estaré incorporando nuevos mitos y realidades del turismo médico. Por lo tanto, tómese el tiempo de leerlo de nuevo en los próximos meses.

Mito: El paciente internacional es una persona con alto poder adquisitivo

Realidad: Mi experiencia en turismo médico me indica que, en la gran mayoría de los casos, el paciente internacional pertenece a un estrato socio económico medio – medio bajo en su país de origen. En el caso concreto de pacientes norteamericanos, son personas asalariadas, que no cuentan con seguros médicos o sus coberturas de seguros son muy bajas.

Mito: Solo buscan precios

Realidad: Si bien es cierto que la diferencia de costos, y el consecuente ahorro, es la principal razón para que un paciente internacional decida viajar al exterior también es cierto que no es el único factor.

Algunos estudios han revelado, que los tiempos de atención, la disponibilidad de tratamientos especializados en el país de residencia, mejor atención y mejor calidad son otros elementos que están siendo evaluados y sopesados por el paciente.

Mito: El turismo médico esta reservado para los grandes hospitales

Realidad: Cada día mas, micros, pequeñas y medianas empresas prestadoras de salud, están competiendo exitosamente en turismo médico. En mi opinión personal, la especialización y la personalización del servicio son las dos ventajas competitivas de las micros, pequeñas y medianas empresas.

Sin embargo, aunque lo anterior constituye una excelente noticia, es necesario destacar que estas empresas necesitan realizar una serie de cambios y adecuaciones importantes para poder captar, atender y recibir pacientes internacionales. Para mas información, lea el articulo el reto de las Pymes. En el caso particular de América Latina, resulta imperioso el desarrollo e implementación de programas de apoyo y asesoría en diversas áreas (capacitación, financiamiento, promoción internacional, servicios al cliente, competencia cultural, etc.) por parte de gobiernos e instituciones públicas y privadas.

Mito: No es necesaria la acreditación internacional

Realidad: Hace 5 años atrás hubiera podido estar de acuerdo con usted, pero hoy en día tengo que diferir. La acreditación internacional en turismo médico se ha convertido en uno de los factores diferenciadores más importantes y uno de los elementos de mayor relevancia tanto para pacientes como para empresas aseguradoras, auto-aseguradas y facilitadores médicos. Para mas información lea el artículo: La acreditación internacional en turismo médico.

Mito: Una vez que logre acreditarme, empezarán a llegar los pacientes internacionales

Realidad: Quisiera decirle que así es, pero me veo en la incomoda situación de afirmarle lo contrario. No es cierto que la acreditación internacional genere pacientes internacionales. Este es un argumento profundamente minimalista y carente de sustentación. La acreditación internacional debe formar parte de una preparación integral por parte de la institución prestadora de salud para captar, gestionar y atender pacientes internacionales.

Mito: Turismo médico es un nicho

Realidad: En mi opinión personal, el turismo médico es una nueva industria. El turismo médico aunque tiene elementos comunes y propios de cada industria (turística y atención médica, lo cual puede generar ciertas confusiones) tiene su propia complejidad e identidad, inherente a si mismo y producto del concurso activo y concertado de varias empresas (hospitales, hoteles, clínicas, agencias de viajes) con diversas especializaciones.

Mito: Manejar pacientes internacional es sencillo

Realidad: Todo aquel que afirme que el manejo de pacientes internacionales es sencillo, simplemente no ha atendido alguno o lo ha hecho de manera irresponsable.

El itinerario de un paciente internacional y su acompañante puede llegar a ser (y de hecho lo es) muy complejo y riguroso por la coordinación y logística de una gran variedad de servicios tales como vuelo internacional, transportes, tratamiento médico, proceso de recuperación, hospedaje, tipo de alimentación, actividades recreativas y turísticas, servicios especiales (enfermería, interprete) entre otros.

Mito: Solo es importante el paciente

Realidad: Aunque el paciente es prioritario, su acompañante merece especial atención y dedicación. Esto es aún más cierto ya que el paciente internacional suele viajar con algún familiar o amigo. Por lo tanto, el acompañante:

Deber ser tratado con la misma atención que el paciente.
Juega un rol importante en el desenvolvimiento del tratamiento o intervención.
Tiene sus propias necesidades y requerimientos.

Mito: Quieren hacer turismo.

Realidad: En un estudio publicado por el Dr. Jagyasi en el 2010, el deseo de realizar alguna actividad turística ocupa tan solo el sexto lugar entre los principales motivos de recibir un tratamiento médico en el exterior.

El paciente internacional manifiesta mayor preocupación e interés por factores como el costo, los tiempos de atención, la disponibilidad de tratamientos especializados en el país de residencia, mejor atención y mejor calidad en el destino.

Mito: No es necesario hacer ningún cambio

Realidad: Para atender pacientes internacionales, usted deberá hacer cambios.

No importa si usted representa un hospital, agencia de viaje, clínica, centro de especialidades médicas, hotel o empresa de transporte, los cambios, adecuaciones y mejoras tendrán que ser realizados. Algunos de ellos serán sencillos, quizás otros serán de mayor complejidad. Unos de corto plazo, otros de largo plazo. Unos representaran una baja inversión, otros mucha inversión.

Los cambios pueden ser necesarios en equipamiento, infraestructura, selección y capacitación del personal, procesos, protocolos, procedimientos, etc.

Mito: No es necesario una oficina de pacientes internacionales

Realidad: Para atender un paciente internacional mensualmente, quizás no sea necesario, pero si usted realmente desea participar (y competir) exitosamente en turismo medico y recibir un número cada vez mayor de pacientes de manera regular, la creación de una oficina de pacientes internacionales es fundamental.

Mito: Solo importa el tratamiento médico

Realidad: Aunque el tratamiento medico es la razón principal del viaje, el paciente internacional necesita recibir apoyo, guía, asistencia y ayuda en la programación de su itinerario. Desde la elección adecuada de su hotel o centro de recuperación, el transporte desde y hacia el aeropuerto, el transporte desde y hacia el hospital o clínica hasta los horarios de servicios religiosos, cambio de monedas, actividades complementarias, entre muchas otras mas.

Mito: La conveniencia de los paquetes médicos

Realidad: No todo puede ser empaquetado. La promoción de un paquete médico debe ser estrictamente referencial e informativo para el paciente. Nunca debe constituirse, por si mismo, en la solución ideal todos los pacientes.

El paquete médico “ideal” es aquel que se diseña específicamente para cada paciente y su acompañante tomando en cuenta su presupuesto, edad, tipo de tratamiento, tiempo de recuperación, gustos, preferencias y necesidades, etc.